Lluvia de primavera, entonces arruinar los Algas en …

Lluvia de primavera, entonces arruinar los Algas en ...

Por MICHAEL VINOS

14 de de marzo de, 2013

TOLEDO, Ohio – Para aquellos que viven y juegan en las orillas del lago Erie, las lluvias de primavera que comenzarán a caer aquí pronto son menos una bendición que un presagio. Que podrían poner en peligro el futuro mismo del propio lago.

Las lluvias de primavera fiable predecir qué tan grave será el florecimiento de algas verano: la más frecuente y pesada de los aguaceros, peor es el brote. Y este año el Servicio Meteorológico Nacional dice que hay una probabilidad más alta que en otras partes de las lluvias de primavera encima de lo normal a lo largo del extremo oeste del lago, donde aparecen las algas en primer lugar. El pronosticador privado AccuWeather pronostica una carta de lo habitual marzo y abril en toda la región.

Pero mientras que las aguas residuales y los contaminantes se reducen enormemente, las flores han regresado, más grande que nunca.

Una vez, la pesca y los pescadores deportivos sacaron cinco millones de Alaska del lago rejuvenecido cada año. Hoy en día la captura es aproximadamente una quinta parte de eso, dice la Agencia de Protección del Medio Ambiente. captura fundir la pesca comercial ‘es tres quintas partes de los niveles anteriores. El número de empresas de alquiler de pesca ha caído un 40 por ciento. peces deportivos como la lucioperca y la perca amarilla están abandonando el centro del lago y se mueve hacia la costa en busca de oxígeno y alimento.

«Hemos visto este lago van desde el niño del cartel para los problemas de contaminación a la mejor ejemplo en el mundo de la recuperación del ecosistema. Ahora se dirige de nuevo «, dijo Jeffrey M. Reutter, que dirige el programa de subvenciones de la universidad del mar en la Universidad Estatal de Ohio.

Una serpiente de agua en el lago Erie.

El problema de las algas está casi aislado. floraciones similares están estrangulando otros lagos de América del Norte y en otros lugares, incluyendo el lago Winnipeg, uno de los más grande de Canadá, y algunas bahías en el lago Hurón.

Al igual que las plantas, las algas crecen en una dieta de fósforo. Hace décadas, unos 64 millones de libras de fósforo fluyó en el lago Erie cada año desde vertederos industriales y alcantarillado, tanques sépticos con fugas y vertidos de céspedes y granjas fertilizados.

El 2011 fue el resorte lluvioso de la historia. florecimiento de algas de que el verano, sobre todo venenosa alga azul-verde llamada Microcystis, tumbado cerca de 120 millas, de Toledo a Cleveland pasado. Se produjo concentraciones lago de aguas de microcistina, una toxina hepática, que eran 1.200 veces los límites de la Organización Mundial de la Salud, contaminando el agua potable a 2,8 millones de consumidores.

El Dr. Tom Bridgeman

algas muertas se hunden hasta el fondo del lago, donde las bacterias que descomponen las algas consumen la mayor parte del oxígeno. En el centro del lago Erie, una zona muerta ahora cubre hasta un tercio de la totalidad del fondo del lago en los años malos.

«El hecho de que es más grande y de mayor duración es algo malo», dijo Peter Richards, un científico de investigación senior en el Centro Nacional de Investigación de Calidad del Agua de la Universidad de Heidelberg en Ohio. «Los peces que les gusta vivir en las aguas profundas frías tienen que moverse hacia arriba en la termoclina, donde es demasiado caliente para ellos. Ellos son comidos, y que tiende a disminuir las tasas de crecimiento de una gran cantidad de los peces «.

La primavera pasada, las lluvias llegaron en medio de una sequía sin precedentes, y las algas se retiraron a las aguas cerca de Toledo. «Hemos tenido dos extremos en dos años», dijo Bridgeman. «El lago respondió con exactitud la forma en que pensaba que lo haría.»

Gran parte del fósforo se origina cerca de Toledo, donde el río Maumee completa un viaje de 137 millas y desemboca en el oeste de la cuenca poco profunda del lago.

La cuenca Maumee es el granero de Ohio, dos tercios de las tierras agrícolas, sobre todo de maíz y soja. La agricultura no está cambiando radicalmente, dijo Steve Davis, un especialista en cuencas hidrográficas con el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

El crecimiento de algas en el lago Erie.

Gestión Brenda Culler / ODNR Costera

El Sr. Davis ha analizado su cuenca casi hasta el último tallo de maíz. Los residuos animales constituye el 14 por ciento de todos los fertilizantes. El resto es gránulos de fertilizante, 48 libras por acre. En días pasados, la mayoría de los gránulos se hundieron en la tierra labrada y se quedaron allí. Ahora, la lluvia y la nieve derretida se lavan una media de 1,1 de esos 48 libras fuera de suelo sin arar. vientos de hasta mucho en el Maumee, a continuación, en el lago Erie.

El Maumee suministra sólo un 5 por ciento del agua de Erie, pero la mitad de sus fósforo. Y mientras lucha para digerir las algas fósforo ordinaria – sólo alrededor del 30 por ciento es llevado hacia arriba – el fósforo de fertilizantes está diseñado para que las plantas utilizan al instante.

Otros dos cambios recientes hacen las cosas aún peor.

Uno de ellos es el mejillón cebra, un invasor extranjero que ha dominado Erie desde su descubrimiento en 1988. Millones de mejillones fiesta el alga verde no tóxico, la eliminación de los competidores a la tóxica Microcystis algas y diezmando la base de la cadena alimentaria que soporta peces de Erie. Luego, en un círculo vicioso, mejillones excretar el fósforo de las algas, proporcionando la Microcystis una comida ya preparada.

El problema es que la fertilización ya es eficiente: que pierde 1,1 libras, pero es un 2 por ciento de todas las pastillas repartidas en granjas Maumee-área. «Cuando sólo se está perdiendo una libra por acre», dijo Davis, «¿cómo se corta a la mitad?»

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